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Isolement au travail : de quoi parle-t-on et comment le prévenir en entreprise ?

De nos jours, de nombreuses personnes font face à des situations d'isolement et de déconnexion au sein de leur environnement professionnel. Cela a des conséquences néfastes sur leur bien-être, leur productivité et leur satisfaction professionnelle.

Isolement au travail : de quoi parle-t-on et comment le prévenir en entreprise ?
Mis à jour le
26 février 2024
Mis à jour le
26 février 2024
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Dans cet article

Que vous soyez un employé, un manager ou un employeur, l'isolement au travail touche tout le monde et chacun peut avoir un impact sur ce sentiment. On vous donne toutes les clés pour mieux comprendre l’isolement au travail et le prévenir. 

Qu'est-ce que l'isolement au travail ?

Comme de nombreuses notions liées à la psychologie et aux risques psychosociaux, l’isolement au travail est difficile à définir car il s’agit à la fois d’une notion personnelle et collective.  En effet, chacun réagit différemment à ce qu’il considère être de la solitude : s’agit-il de se sentir exclu physiquement ? De manière ponctuelle ou continue ? La solitude peut-elle se mesurer de manière “réelle” vs “perçue” ?

Ainsi, la définition de l’isolement au travail peut regrouper plusieurs dimensions : 

1️⃣ le manque d’interactions physiques ;

2️⃣ le manque d’interactions relationnelles ;

3️⃣ le fait de ne pas avoir d'affinités avec les personnes qui nous entourent ;

4️⃣ le fait de sentir qu’on ne peut compter sur personne.

Tout cela amène les salariés à sentir qu’ils ne peuvent pas bénéficier de l’assistance nécessaire en cas de difficulté, ce qui a une influence très forte sur leur bien-être. Les psychologues différencient l’isolement de la solitude par la puissance du ressenti. En situation de solitude, l’employé ne pense même pas à chercher de l’aide car il estime que c’est perdu d’avance, tandis que l’isolement définit une difficulté à chercher de l’aide. 

Le conseil de Lydia, notre psychologue du travail

L'isolement au travail se réfère à une situation où un salarié se sent isolé, déconnecté ou exclu de son environnement de travail. Pour prévenir l'isolement au travail, il est important de favoriser une culture d'inclusion et de collaboration, d'encourager la communication et le partage d'idées, d'organiser des activités sociales et de renforcer les relations entre les employés. La création d'un environnement de travail ouvert et bienveillant où chacun se sent valorisé et soutenu peut également contribuer à prévenir l'isolement au travail.

Pour éviter que les salariés se sentent isolés dans des environnements concurrentiels et hybrides, il est essentiel de favoriser la communication ouverte et transparente en encourageant les salariés à partager leurs idées, leurs préoccupations et leurs expériences.

Il est essentiel d'encourager la collaboration entre les membres de l'équipe en mettant en place des projets ou des activités communes, en favorisant le travail en équipe, l'échange de connaissances et les opportunités de mentorat.

Vous pouvez planifier régulièrement des événements sociaux, des déjeuners d'équipe, des activités de team-building ou des sorties informelles pour favoriser les interactions sociales et renforcer les liens entre les salariés.

Enfin, célébrez les réussites individuelles et collectives, et reconnaissez les contributions des salariés pour créer un environnement où les salariés se sentent valorisés et appréciés. Les managers jouent un rôle clé dans la création d'un environnement de travail inclusif, ainsi la formation des managers est essentielle.

Lydia Martin
Lydia MartinPsychologue du travail chez Alan

Quelles sont les causes courantes de l'isolement au travail ?

Paradoxalement, les nouvelles pratiques de travail ont un effet négatif sur la qualité des relations que nous entretenons, ce qui peut contribuer à un sentiment d’isolement. Ainsi, la multiplication des moyens de communication et l’organisation en open space, pensés pour faciliter les échanges, semble plutôt avoir l’effet inverse. 

🤯 Ce n’est plus le nombre, mais bien la qualité de la relation qui est ici remise en cause : trop nombreux, trop courts, dématérialisés, ces échanges nuisent au lien social. 

Y a t-il un lien entre isolement au travail et modèle organisationnel ?

Par ailleurs, les nouveaux outils technologiques qui favorisent le travail à distance contribuent à son sentiment d’isolement et parfois de surveillance. C’est également le cas dans les organisations où la compétitivité est mise en avant, ce qui dégrade les rapports de confiance et dégrade la coopération.

Lorsque la performance est mise au cœur du travail, le sentiment d’isolement peut vite suivre car la vie professionnelle du salarié n’est alors cadencée que par ses réussites ou ses échecs, marqués par la hiérarchie. 

Harcèlement et isolement au travail : quelle relation ?

L'une des causes de l’isolement au travail peut aussi être le harcèlement. En effet, l’isolement du salarié, sans être simplement un ressenti de sa part, peut également être le résultat d’une volonté expresse de la part de ses collègues. Dans ce cas, le fait de mettre à l’écart le salarié constitue une situation de harcèlement moral.

🗣️ Si l’isolement n’est pas forcément physique, il peut s'exprimer de différentes manières : organisation d’activités de team building dont il est volontairement exclu, moqueries ou humiliations, sont monnaies courantes. Le but est de dévaloriser la cible et de lui faire perdre confiance en lui. 

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Quelles sont les conséquences de l'isolement au travail ?

Étant donné la dimension très subjective de l’isolement, il peut être difficile d’en identifier les signes. Cependant, vous pouvez être attentif aux éléments suivants pour vous interroger sur le ressenti de vos collègues. Par exemple, une baisse de motivation ou de productivité, une agressivité marquée, ou encore une forte réserve vis-à-vis des autres collègues, peuvent être des signes d'isolement.

Le travail comme élément de lien social

Le fait est que, dans cette situation, l’employé perd l’aspect communal du travail, celui qui permet de se sentir intégré au sein d’une expérience partagée. Dans le cas où les échanges ne sont pas assez nombreux ou d’assez bonne qualité, les conséquences sont  importantes sur le bien-être psychologique du salarié. Il va se sentir inutile et abandonné, ce qui nuit fortement à sa santé mentale. 

Cette situation, en plus de présenter des risques importants pour la santé mentale du salarié, sont également préjudiciables pour l’entreprise. En effet, un salarié isolé et en situation de mal-être au travail fournit un travail de moins bonne qualité, et est moins productif.

Il est aussi plus à même de développer des symptômes physiques et psychologiques l’amenant à poser congés, voire à partir pour un arrêt de moyenne ou longue durée. Si l’isolement est vraiment trop pesant, il peut être amené à partir, ce qui représente des coûts RH importants. 

Prévention et réduction de l'isolement au travail

Comment prévenir l’isolement du côté des salariés ?

Afin de prévenir l’isolement au travail, l’entreprise peut mettre en place certaines politiques et bonnes pratiques. Il est important de reconnaître que ces pratiques concernent l’entreprise dans son ensemble, mais également les individus

Concernant les salariés, il est essentiel de leur permettre de reconnaître et d’identifier les signes de l’isolement au travail. Cela passe notamment par un travail d’information, qu’il s’agisse de formations spécifiques, ou de messages écrits transmis par mail ou au sein de l’entreprise (via des affiches par exemple).

Comment soutenir les salariés en situation d’isolement ?

De son côté, l’entreprise doit faire en sorte de soutenir les salariés qui ressentent des signes d’isolement. Pour cela, il est important de mettre en place des moments de communication qualitatifs avec la hiérarchie, afin que le salarié ait un espace où partager son ressenti. Les exercices de teambuilding et les activités en équipe sont aussi recommandés pour créer un esprit de cohésion et d’entraide. 

️ Attention aux faux pas

Soyez attentifs à ce que ces événements soient réellement inclusifs, afin de ne pas accentuer ce sentiment d’isolement. Par exemple, si l’une des personnes de l’équipe suit un régime particulier pour des raisons de santé, de religion ou par conviction, faites en sorte que le restaurant choisi pour féliciter l’équipe à la fin d’un dossier compliqué permette à chacun de manger. 

Repenser l’organisation des échanges

Il est également essentiel que les employés puissent choisir les manières de communiquer qui leur conviennent le mieux, et donc de leur laisser le choix. Les politiques flexibles sont une bonne solution pour permettre aux salariés de ne pas être en open space s’ils le souhaitent, de venir au bureau s’ils le préfèrent, de s’arranger pour être en présentiel pour les réunions au besoin etc. Cela permet de valoriser la qualité des échanges. 

🌱 L’entreprise peut également repenser les espaces de travail, pour limiter les open spaces trop larges ou les bureaux individuels, et privilégier les espaces de travail partagés en petit comité. 

Enfin, l’employeur peut également imposer des règles concernant les outils utilisés pour échanger. Par exemple, vous pouvez imposer des réunions en visio de manière quotidienne, encourager les pauses cafés informelles, privilégier les appels aux messages instantanés lorsque le sujet le permet etc.

Reconnaître et traiter l'isolement au travail en tant que manager

En tant que manager, il est important d’être à l’écoute de son équipe et de pouvoir identifier rapidement les signes d’isolement. Vous pouvez ainsi être attentif aux signes suivants : 

  • baisse de productivité ;

  • agressivité vis-à-vis des autres collègues ;

  • mauvaise réputation grandissante ;

  • baisse de participation aux événements d’équipe ou d’entreprise ;

  • mais aussi tous les signes qui peuvent marquer un harcèlement de la part du reste de l’équipe : moqueries, humiliations, rabaissements, critiques vis-à-vis de son travail etc.

💡 Vous êtes en première ligne pour pouvoir mettre en place des petits gestes qui permettent de contrer cet isolement, comme des réunions régulières en tête-à-tête ou en petit comité, où parler librement. Vous pouvez aussi demander à ce que tous les membres de l’équipe soient présents le même jour au bureau, organiser des déjeuners et des moments d’échanges informels, baliser l’utilisation des outils numériques etc. 

Dans le cas d’une situation de harcèlement, il est aussi absolument essentiel de procéder à un signalement le plus rapidement possible, et de montrer au salarié que vous êtes à l’écoute de son ressenti. Le déclenchement d’une enquête, dans cette situation, est inévitable, afin de déterminer s’il y a effectivement une situation de harcèlement qualifié. Dans tous les cas, les comportements problématiques doivent être identifiés et modifiés. 

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Foire aux questions

Quels sont les signes d'isolement au travail ?

Les signes d'isolement au travail peuvent inclure une diminution de la participation aux interactions sociales, l'évitement des activités de groupe, la réticence à demander de l'aide ou à collaborer, et une diminution de la motivation et de l'engagement.

Comment prévenir l'isolement au travail ?

Pour prévenir l'isolement au travail, il est important de favoriser un environnement de travail inclusif en encourageant la communication et la collaboration, en organisant des activités sociales et en encourageant les relations interpersonnelles positives. Il est également essentiel de sensibiliser les employés à l'importance de la socialisation et de l'équilibre entre le travail et la vie personnelle.

Quelles actions les managers peuvent-ils prendre pour traiter l'isolement au travail ?

Les managers peuvent jouer un rôle clé dans le traitement de l'isolement au travail en reconnaissant les signes d'isolement chez leurs employés, en encourageant une communication ouverte, en favorisant un environnement de travail inclusif, en offrant des opportunités de développement personnel et professionnel, et en mettant en place des politiques de soutien et d'assistance pour les employés en situation d'isolement.

Publié le 26/05/2023

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